Lire les récits historiques

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Tout le monde aime lire des histoires. La Bible contient beaucoup de récits historiques, aussi bien dans l'Ancien que dans le Nouveau Testament. S'il est facile de lire les récits historiques de l'Ancien Testament. Ils sont en général très intéressants avec des personnages que l'on n'oublie pas comme Samson ou Abraham et Sarah. Pourtant il n'est pas toujours évident de comprendre ce que ces histoires peuvent nous apprendre.
Cet article se propose de regarder les questions suivantes: qu'est ce que sont les récits historiques de l'Ancien Testament? Comment les lire et que peuvent-ils nous apprendre?

Les livres et les récits historiques

Les livres historiques sont un groupe de livres se trouvant dans l'Ancien Testament et qui comprend Josué, Juges, 1 et 2 Samuel, 1 et 2 Rois, 1 et 2 Chroniques, Esdras, Néhémie, Esther. Ces livres racontent l'histoire du peuple d'Israël depuis l'installation dans le pays de Canaan et la monarchie jusqu'à l'exil et le retour de certains exilés (Esdras et Néhémie).

Il faut aussi noter que dans la Bible hébraïque tous ces livres ne sont pas considérés comme des livres historiques. En effet Josué, Juges, 1 et 2 Samuel et 1 et 2 Rois sont des livres prophétiques (que l'on appelle parfois 'Nevi'im Rishonim' ou 'les premiers prophètes')

Les récits historiques représentent environ 40% du contenu de l'Ancien Testament. On trouve ce type de texte dans la Genèse, l'Exode ainsi que les livres historiques. On trouve aussi ce type de récit dans d'autres livres comme Job, Jérémie, Esaïe ou Ezekiel. On retrouve aussi ce type de texte dans le Nouveau Testament dans les évangiles et les Actes.

 

La fonction des récits historiques

Les récits historiques de l'Ancien Testament racontent des évènements qui appartiennent au passé mais qui sont présentés car ils peuvent être utiles pour le présent et l'avenir. C'est ainsi qu'à la fin du livre des Juges on retrouve une phrase importante répétée plusieurs fois: "A cette époque-là, il n'y avait pas de roi en Israël" (voir Juges 17:6; 18:1; 19:1; 21:25). Cette phrase fait un lien avec les récits de 1 et 2 Samuel et tend à montrer que l'absence de roi en Israël créait un état d'anarchie malgré la présence de juges.

Malgré l'appellation de livres ou récits historiques ce ne sont pas des récits scientifiques comme on pourrait le penser. En effet, on remarque qu'ils manquent des détails. Ainsi, si on regarde l'histoire de David, on se rend compte que le récit de la vie de David pendant le règne de Saül (1 Samuel 16-31 et celui des conflits entre David et son fils Absalom (2 Samuel 13:23-19:9) occupent plusieurs chapitres. A côté de cela, des périodes entières de sa vie sont résumées très brièvement comme les débuts de son règne (2 Samuel 5:4).

Enfin dans la Bible hébraïque, une partie d'entre eux sont présents dans les livres prophétiques. Ils étaient donc considérés différemment par les Israélites. En effet, ces récits ont une portée théologique.

Si certains de ces récits étaient classés dans les livres prophétiques c'est aussi qu'ils ont un lien avec le Deutéronome et la loi que Dieu avait donné au peuple. Il est intéressant de remarquer que dans le livre des Juges on trouve un cycle au cours duquel le peuple s'éloigne de Dieu. A la suite de cela Dieu les punit en provoquant l'invasion du pays conformément à ce que Dieu avait annoncé (voir Lévitique 26:14-46 et Deutéronome 28:15-68). A la suite des difficultés, le peuple se tourne vers Dieu et en réponse à leur demande, Dieu envoie un libérateur. On peut lire ceci en Juges 3:7-9; 3:12-15; 4:1-4; 6:1-6; 13:1-3.

 

L'importance des personnages

Les hommes et les femmes dont on lit l'histoire dans les récits historiques ont une importance cruciale. En effet, ces récits nous montrent comment Dieu a agit dans leur vie, comment s'est déroulée leur relation avec Dieu.

On remarque aussi facilement qu'on ne lit pas des hagiographies. Il suffit de lire le récit de la vie de Samson ou d'autres personnages importants pour s'en convaincre.

 

Comment lire ces récits?

Il y a un danger avec les récits historiques car ils sont faciles à lire mais il faut respecter quelques principes si on veut en retirer un profit.

Quelques détails à relever

Il est utile de noter la présence de certains éléments:

 

Quelques précautions

Deux précautions sont importantes:

Enfin, il est aussi possible de trouver de l'aide. Les dictionnaires bibliques et les atlas permettent de rechercher des éléments plus précis sur un personnage ou sur un lieu important dans le récit. Une bible d'étude, c'est-à-dire une traduction de la Bible qui comprend des notes, des cartes et d'autres informations, permet aussi d'obtenir d'autres informations éclairant le récit.

Conclusion

Les récits historiques de l'Ancien Testament sont très importants car ils nous racontent l'histoire du peuple d'Israël au travers de la vie de nombreux individus (hommes et femmes).

Ils sont aussi importants car ils nous montrent comment ces hommes et ces femmes ont été en relation avec Dieu et comment Dieu a agit dans leur vie et dans les circonstances de leur vie. C'est en prêtant attention à cela qu'on peut en retirer des enseignements pour notre vie.